Interview

Anna Koster over verbinding, natuur en eetbare bloemen

//Anna Koster: ‘Mijn passie is mensen verbinden met de natuur’

Anna Koster: ‘Mijn passie is mensen verbinden met de natuur’

Gezondheid 27 augustus 2018

Anna Koster: ‘Mijn passie is mensen verbinden met de natuur’

Anna Koster is lerares, projectleider en bloemenconnaisseur. Ze is dol op de natuur en razend nieuwsgierig. Die nieuwsgierigheid bracht haar de hele wereld over, letterlijk en figuurlijk. In Japan raakte ze bevangen door eetbare bloemen. Inmiddels geeft zij bloemlezingen, bloemproeverijen en schreef zij het boek ‘Bloemen met Smaak’. Tijd voor een kennismaking met deze LivelyLives zomertopper.

We drinken koffie in haar laboratorium; de tuin rond haar woning waar zij haar eetbare bloemen kweekt. Ze oogt jonger dan de 57 lentes die ze telt en heeft toch de uitstraling van een wijze vrouw. De vrouw die ze wil zijn als ze later oud is, zo zegt zij zelf. De natuur, die al decennia lang haar leermeester is, heeft haar al veel wijsheid gebracht. Haar passie is mensen te verbinden met de natuur. Dat deed zij zo’n 25 jaar voor de klas van het Clusius College en sinds vijf jaar ook door haar kennis over eetbare bloemen over te brengen.

Bloemschikken en onderwijs

Al als jonge meid is Anna gek op bloemen en planten. Op haar 10e proeft Anna haar eerste bloem; de Oost-Indische kers die een pittige radijsachtige smaak combineert met zoete nectar. Ze raakt direct gefascineerd en kiest voor de mbo opleiding tot hovenier. Door de economische crisis van begin jaren ’80 is er weinig werk. Anna gaat bloemschikken en vindt een baan bij de beste bloemist in Amsterdam. Ze leert veel, maar de vier muren van de winkel benauwen haar. Ze maakt een switch richting onderwijs, doet de lerarenopleiding en wordt docent op het vmbo en mbo in Alkmaar. Een voorloper van het huidige Clusius College dat leerlingen opleidt voor leven en werken in een groene wereld.

Nieuwsgierig

De opleiding is een grote organisatie met veel collega’s waar Anna volop kansen krijgt én creëert om zich verder te ontwikkelen. ‘Ik houd van samenwerken en ga graag de breedte in. Naast het lesgeven ging ik met studenten naar het buitenland, deed ik de stage coördinatie en organiseerde ik allerlei projecten. Ik ben heel nieuwsgierig. Lange tijd dacht ik dat dat een slechte eigenschap is, maar het heeft me gebracht waar ik nu ben.’

“Eetbare bloemen zijn de verleiders van de natuur.”

Japan

Als ze 23 jaar is wint ze een bloemschikwedstrijd. Met de geldprijs boekt ze een zomercursus bloemschikken in Duitsland. Daar ontmoet ze twee Japanners met wie ze een bijzondere band opbouwt. Ze communiceert per brief met de Japanse dame, een bloemschikdocente. Een jaar later nodigen ze haar uit om naar Japan te komen om het Europese bloemschikken te leren. Dit is in 1987. Het wordt een reis die haar hele leven zou veranderen.
‘Als Nederlander heb ik zo veel geleerd van de Japanse kennis en inborst. Zij zijn zo één met de natuur en ik werd als een soort tv-ster onthaald. Fantastisch was dat.’

Verleiders

Nieuwsgierigheid brengt Anna de hele wereld over, letterlijk én figuurlijk. Vanuit een zintuiglijke beleving ontdekt zij wat de natuur, en dan met name bloemen, voor de mens kan betekenen. Uitwendig, als lust voor het oog, maar ook inwendig, voor lichaam en geest. ‘Eetbare bloemen zijn de verleiders van de natuur. Dat maakt ze zo aantrekkelijk, maar tegelijkertijd boezemen ze angst in. Wat nou als ze giftig zijn? Met mijn boek wil ik die angst wegnemen.’

“Van bloemen word ik blij. Ik kan gewoon niet zonder.”

Eetbare bloemen

Anna keert meerdere malen terug naar Japan en maakt daar kennis met het bloemschikken op het bord. Thuis gaat ze experimenteren. Eerst in eigen tuin en op eigen bord; later ook binnen haar vakgebied. Naast het lesgeven geeft ze presentaties waaraan ze haar kennis over eetbare bloemen toevoegt.

In 2000 begint ze haar eigen onderneming ‘Floral Touch’ van waaruit zij lezingen en workshops organiseert, onder andere voor Japanners. Ze schrijft columns voor vakbladen en verschuift binnen het Clusius van lesgeven naar project leiden. Rond 2013 verlegt Anna vanuit haar bedrijf Floral Touch haar focus naar de eetbare bloemen waarmee ze bloemisten, hoveniers, de culinaire sector, moestuiniers en het onderwijs bedient.

“Wij hebben de natuur nodig. Om ons te voeden en om in balans te blijven.”

Boek schrijven

Anna geniet van haar werk op het Clusius College en tegelijkertijd van het ondernemerschap. Een prima combinatie. Haar droom ooit een boek over eetbare bloemen te schrijven, groeit. Als ze in februari 2016 op een tuinbeurs een ‘groene’ uitgever ontmoet, houdt ze een ijzersterke pitch. ‘Ik vertelde hem dat het boek zou bijdragen aan het verbinden van mensen met de natuur. Van generatie op generatie. Ik zag iets glanzen in zijn ogen en wist dat ik raak had geschoten. Toen ging het snel.’

Bloemen met smaak

Veelzijdig en gedisciplineerd als ze is, gaat Anna voortvarend aan de slag. In juni 2016 schrijft ze in een caravan een week lang aan haar boek. Aan het einde van de week staan er 20.000 woorden op papier. Ze pakt door, schrijft de hele zomer door en daarna iedere avond. Familie en vrienden toetsen haar tekst op het gebied van drijfveren, storytelling en humor. Ze vraagt twintig andere bloemenexperts naar hun top 5 en neemt deze op in haar boek. ‘Ik voelde dat ik iets belangrijks in handen had. Het moest van begin tot einde kloppen ’
In april 2017 verschijnt ‘Bloemen met Smaak’. Het is direct een succes. Anna droomt over een Engelse vertaling en een vervolg. Ook gaat ze graag opnieuw naar Japan en naar andere landen om haar kennis over eetbare bloemen te delen.

“Mijn missie is mensen te verbinden met de natuur.”

Binnen- en buitenwereld

Anna jaagt haar dromen na en verstaat tegelijkertijd de kunst om van het moment te genieten. ‘In mijn laboratorium in de tuin kan ik uren bezig zijn. Dat is voor mij pure ontspanning. In Japan tuinieren ze veel en worden de mensen heel oud. Het buitenleven is goed voor je binnenwereld.’

Vanuit het buitenleven krijgt ook Anna haar energie en ontstaan er nieuwe ideeën. Voor zowel de eetbare bloemen als voor het onderwijs. ‘Voor de opleiding breng ik de buitenwereld naar binnen en de binnenwereld naar buiten. Zo leggen leerlingen makkelijker contact met het bedrijfsleven zodat zij hun talenten in de praktijk kunnen ontplooien. Die praktijk is vaak letterlijk buiten. Zo draag ik bij aan het onderwijs en verbind ik mensen met de natuur. Door de kennis over eetbare bloemen.’

Krachtwoord: Passie
Element: Vuur
Motto: Zorg goed voor de natuur want: wij hebben de natuur nodig; de natuur heeft ons nìet nodig.

Bestel het boek ‘Bloemen met Smaak’ en ontvang de minigids cadeau. Speciaal voor leden van Lively Lives geeft Anna er ook een startpakketje eetbare-bloemen-zaadjes bij!

 

 

 

 

 

 

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Shop Live-Room voor de jonge vrouw

In the picture

Shop Live-Room voor de jonge vrouw

De showroom en online webshop voor de jonge vrouw van 12 tot 35 voor fashion en accessoires. Tijdens de showroom-event dagen geniet je van leuke voordelen.

LivelyLives Nieuwsbrief

Goed nieuws ontvangen?